Conversations avec Tom WISHON (3)

Conversations avec Tom WISHON (3)

Septembre 2017.

Interview réalisée entre minuit et deux heures du matin : Bordeaux / Durango (Colorado), suite à mon article sur les innovations de Tom qui ont boulversé l’industrie du golf de ces 20 dernières années : « http://33golflab.com/wp/2017/09/rendez-cesar-ce-appartient-cesar/ »

J’ai posé plusieurs questions posées à Tom … je vous donne une réponse livrée ici en exclusivité. Pour les autres, elles resteront à jamais gravées dans mon coeur.

Bonne lecture !

(Traduction française )

ARNAUD : Tom, si tu devais te projeter dans le passé … quelle fut ta plus grande création ?

TOM : Cela me prendrait beaucoup de temps pour répondre à cette question … je peux certainement en citer quelques unes qui me viennent à l’esprit ce soir, mais depuis que j’ai créé plus de 350 « design » de têtes depuis 1986, je risque d’en oublier pas mal car ça se bouscule un peu dans ma tête ! Alors, si je devais en citer juste une, là, maintenant : ce serait la découverte de la façon de pouvoir pousser le COR (Coef. de Restitution) au maximum légal sur des têtes de bois de parcours, d’hybrides et de fers … 10 ans avant que les « grandes » marques puissent le faire. C’était au début des années 2000. Lorsque l’USGA et le R&A ont acté la limite de COR en 1998, la limite ne concernait que les drivers, pas les bois de parcours ni les hybrides, parce que l’USGA et tous les autres croyaient que cela ne serait jamais possible d’atteindre cette limite, à part sur des faces de drivers. Ils pensaient tous qu’il fallait une face suffisamment grande pour le faire, pour pouvoir permettre à la face d’avoir un effet trampoline.

Mais, j’avais acquis suffisamment d’expérience en métallurgie pour savoir comment le faire sur des faces plus petites, et même sur une face de fer.

Un des moments les plus drôles de ma carrière fut lorsque je reçus les résultats pour mon prototype de bois de parcours, le 515GT. Le bois 3 prototype avait un COR de 0.845, le bois 5 un COR de 0.837 et le bois 7 un COR de 0.830.

Je savais pertinemment que l’USGA n’avait écrit la règle que pour les drivers avec un loft inférieur ou égal à 15°. Je savais pertinemment que la règle ne mentionnait ni les bois de parcours, ni les hybrides, ni les fers. Et, lorsque je reçus ces résultats de test, j’étais inquiet de ce qu’allait dire l’USGA. J’ai donc appelé Dick Rugge, un ancien cadre de TAYLOR MADE, qui était alors Directeur de l’USGA. Je lui ai demandé de façon un peu naïve si la règle de la limite de COR n s’appliquait qu’aux drivers … à sa voix, je pouvais deviner qu’il avait compris où je voulais en venir.

Il me répondit alors :  » l’USGA ne CROIT PAS qu’aucun de vous les gars puissent fabriquer des têtes de bois de parcours avec un COR maximum. Mais si vous y arrivez, et si nous trouvons que vous êtes capable de le faire, alors nous étendrons la limite de COR de 0.830 à TOUS les clubs de golf« .

J’ai donc du demander à mes métallurgistes de faire des faces plus épaisses avec mon modèle 515GT pour qu’ils ne dépassent pas le COR de 0.830. Et ce fut après que ce modèle fut mis en vente que l’USGA décida de changer la règle du COR et de la rendre automatique à tous les clubs.

VERSION ORIGINALE :

ARNAUD : Tom, looking back … What would say was your greatest design ?

TOM : It would take me some time to really think about what I believe would be the best design(s) that I created in my career.  I certainly can name some that come to mind right away.  but I think that since I have designed over 350 different head models since 1986, I will forget some that if I had the time might come back to me as being pretty special.   At any rate, just off the top of my head now :

Discovering how to design and make the first high COR fairway woods, hybrids and irons and introducing these models at least 10 yrs before any of the big companies did the same.  This was in the early 2000s.   When the USGA/R&A enacted the COR limit in 1998, the rule was first written to be for drivers only.  Not for fwy woods or hybrids or irons, because the USGA and everyone else believed that it would only be possible to reach the COR limit in the rules with drivers.  They all believed that you had to have a face area as large as a driver to be able to make the face flex enough to achieve a high COR.  It was my knowledge of the metallurgy and its principles related to face flexing that showed me how to make a high COR with a small face area such as on a fwy wood or hybrid or iron.   

One of the most fun moments I had in my career was when I got the first COR test results back from the production foundry for the old model 515GT fwy woods.  The 3w had a COR of 0.845, the 5 wood was 0.837 and the 7 wood was 0.830.  I knew the USGA rule for the COR limit clearly stated back then that the 0.830 limit was only for drivers up to 15* loft.  The rule said nothing about fairway woods or any other clubhead.   

So when I got these COR test results from the factory for the 515GRT woods, I was worried about what the USGA might do.  So I called the USGA’s technical director at the time who was Dick Rugge, a former technical officer with Taylor Made.  I asked Dick if the rule was only for drivers or for any clubhead with a loft below 15*.   I could tell Dick was guessing what was behind my question when he responded to say. . . . . « The USGA does not believe that any of you guys can design heads of the size of a fairway wood with a high COR.  but if you do, and if we find that you do, we will extend the COR rule to cover all clubheads. »  

So I had the factory very slightly increase the face thickness of the 3w and 5w so they would not be over the 0.830 COR limit.  And it was after this model came out that the USGA changed the COR rule to make it include all clubheads and not just drivers up to a 15* loft.  

 

Give back to Caesar what is Caesar’s (english version)

By Arnaud Maurin, independent clubfitter & clubmaker (Bordeaux, FRANCE)

Tom Whishon, club builder and fitter

Tom Whishon, club builder and fitter

We all know this famous verse from Mark 12 : 17 : « Then Jesus said to them, « Give back to Caesar what is Caesar’s and to God what is God’s. » And they were amazed at him ».

In France (I don’t know about the other countries!) it is very common to hear or use this quote when we want to pay tribute (« rendre hommage », in french) to someone’s original work, creations, innovations.

In the golf industry, which I’ve been working for 7 years now as an independent clubfitter & clubmaker, it is yet very rare to find articles or reviews that pay a tribute, or a fair tribute to say the least, to the very people (golf designers) who are truly the ones behind innovations.

Even worse, some people or companies have gotten people (golfers from all levels) to believe that they are the ones behind innovations … « repetition is persuasion » is a famous quote from one of the « popes » of advertizing (I believe it was Ted Bates?) , and I felt it was my duty to try, at my own and very small scale, to educate some golfers who are willing to listen and maybe change their mindset.

So, tonight, I have a particular thought for all the golfers, men & women alike, who have come to see me and are now playing clubs that were designed by Tom Wishon, and who tell me that sometimes they are mocked during a round by their partners who tell them « what the hell is that brand ? ».

For these golfers, since I do not have a million dollars to spend on advertizing, I would like to give them some insight , some FACTS I should say, on what Tom has achieved in terms of innovation, over the last 20 years.

So that the next time they play, they will be proud to inform the disinformed.

To date, I believe Tom has more than 50 different significant clubhead design technology firsts (the following list gives some benchmarks only).

In 2016, he decided to semi-retire but I know that he is still working hard to push more innovations forward so that any golfer can enjoy the game just a fraction more.

DRIVER & WOOD DESIGNS

1994 : First wooden driver head to exceed 250cc in volume

1996 : First heel weighted draw bias metal wood driver for fade reduction or draw enhancement

1997 : First metal woodhead to exceed 350cc in volume

1997 : First metal wood with titanium cup-face construction

2000 : First USGA C.O.R. non-conforming driver with steel alloy face construction

2004 : First driver with constant roll face design (CRT) for more consistent launch angle

2004 : First driver with a center of gravity more than 40mm behind the face for higher launch angle with higher ball speed

2004 : first fairway wood to reach the legal COR limit of 0.830

2006 : First « illegal » Driver to achieve a COR of 0.900 (foreign markets)

2008 : first hybrid to reach the legal COR limit of 0.830

IRON & WEDGE DESIGNS

1995 : First set of ironheads with all CNC machined faces

1999 : First titanium iron with bi-metal construction

2000 : First Thin Face Forged Steel Set of Irons

2007 : First Wedges With a CNC Milled Face Combined with Micro-Groove Scorelines for Increased Backspin

2009 : First Set of Irons with Variable Thickness Titanium Face with a COR tested at 0,829 (R&A)

If you wish to contact me for more info on the subject :

arnaud@33golflab.com

Rendez à César ce qui appartient à César !

Tom Whishon, club builder and fitter

Cette allocution, que l’on retrouve dans le Nouveau Testament (« Rendez à César ce qui appartient à César, et à Dieu ce qui appartient à Dieu »), est désormais devenue expression courante pour exprimer le mérite que l’on doit attribuer d’une chose (son origine) à son auteur.

Dans le monde du golf, il est hélas bien rare que l’on rende hommage à ceux qui sont à l’origine de véritables innovations. Pire, certains arrivent à s’en attribuer l’origine à force de matraquage publicitaire : « repetition is persuasion » disait ainsi Ted Bates, un des fondateurs de la théorie publicitaire.

Alors pour ceux qui parmi vous jouent des clubs de Tom Wishon, et dont les partenaires de jeu parfois se moquent en disant « c’est quoi cette marque ? », voici quelques repères chronologiques qui leur permettront j’espère, à leur prochaine partie, de leur donner de quoi réfléchir… la liste décrite ci-dessous n’est pas exhaustive ! A ce jour, Tom a accumulé 50 brevets qui le placent en tête, et de loin, de toutes les innovations majeures dans le domaine de l’équipement de golf de ces 20 dernières années. Tom est en pré-retraite depuis 2017 mais je sais qu’il travaille toujours à de nouvelles innovations !

DRIVER DESIGN

1994 : première tête de driver en bois persimon avec un volume supérieur à 250cc

1996 : première tête de driver avec un système de poids au talon pour renforcer le draw

1997 : première tête de driver en métal avec un volume supérieur à 350cc

1997 : premier driver avec une face trampoline « cup face » en titane

2000 : premier driver « illégal » dépassant la limite légale de COR de 0,830 (pour la marque Snake Eyes)

2001 : premier driver avec une face de loft constante (Constant Roll Technology) pour homogénéiser l’angle de lancement

2004 : premier driver avec un centre de gravité reculé de plus de 40mm en arrière de la face pour augmenter l’angle de lancement

2006 : premier driver « illégal » à dépasser un COR de 0,900

IRON & WEDGE DESIGN

1995 : premières têtes de fer à utiliser le procédé « CNC Milled »

1997 : premières têtes de fer à utiliser une face en titane pour plus d’effet trampoline

2000 : premières têtes avec un corps forgé et face fine pour plus d’effet trampoline

2007 : premier wedge CNC Milled à utiliser des « micro rainures » pour augmenter le backspin

2010 : premières têtes de fers forgés à s’approcher de la limite légale de 0,830 de COR

FAIRWAY & Hybrid DESIGN

1995 : premier bois de parcours à utiliser une ferrule adaptable pour changer l’angle de la face et le lie 

1998 : première tête de bois de parcours à utiliser du « maraging steel » pour augmenter le COR

2004 : premier bois de parcours à atteindre la limite de 0,830 de COR

2008 : premier hybride avec un COR maximum légal de 0,830 et un shaft de bois de 0,335

 

Pour toute question relative à ce sujet : arnaud@33golflab.com

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