Conversations avec Tom WISHON (3)

Conversations avec Tom WISHON (3)

Septembre 2017.

Interview réalisée entre minuit et deux heures du matin : Bordeaux / Durango (Colorado), suite à mon article sur les innovations de Tom qui ont boulversé l’industrie du golf de ces 20 dernières années : « http://33golflab.com/wp/2017/09/rendez-cesar-ce-appartient-cesar/ »

J’ai posé plusieurs questions posées à Tom … je vous donne une réponse livrée ici en exclusivité. Pour les autres, elles resteront à jamais gravées dans mon coeur.

Bonne lecture !

(Traduction française )

ARNAUD : Tom, si tu devais te projeter dans le passé … quelle fut ta plus grande création ?

TOM : Cela me prendrait beaucoup de temps pour répondre à cette question … je peux certainement en citer quelques unes qui me viennent à l’esprit ce soir, mais depuis que j’ai créé plus de 350 « design » de têtes depuis 1986, je risque d’en oublier pas mal car ça se bouscule un peu dans ma tête ! Alors, si je devais en citer juste une, là, maintenant : ce serait la découverte de la façon de pouvoir pousser le COR (Coef. de Restitution) au maximum légal sur des têtes de bois de parcours, d’hybrides et de fers … 10 ans avant que les « grandes » marques puissent le faire. C’était au début des années 2000. Lorsque l’USGA et le R&A ont acté la limite de COR en 1998, la limite ne concernait que les drivers, pas les bois de parcours ni les hybrides, parce que l’USGA et tous les autres croyaient que cela ne serait jamais possible d’atteindre cette limite, à part sur des faces de drivers. Ils pensaient tous qu’il fallait une face suffisamment grande pour le faire, pour pouvoir permettre à la face d’avoir un effet trampoline.

Mais, j’avais acquis suffisamment d’expérience en métallurgie pour savoir comment le faire sur des faces plus petites, et même sur une face de fer.

Un des moments les plus drôles de ma carrière fut lorsque je reçus les résultats pour mon prototype de bois de parcours, le 515GT. Le bois 3 prototype avait un COR de 0.845, le bois 5 un COR de 0.837 et le bois 7 un COR de 0.830.

Je savais pertinemment que l’USGA n’avait écrit la règle que pour les drivers avec un loft inférieur ou égal à 15°. Je savais pertinemment que la règle ne mentionnait ni les bois de parcours, ni les hybrides, ni les fers. Et, lorsque je reçus ces résultats de test, j’étais inquiet de ce qu’allait dire l’USGA. J’ai donc appelé Dick Rugge, un ancien cadre de TAYLOR MADE, qui était alors Directeur de l’USGA. Je lui ai demandé de façon un peu naïve si la règle de la limite de COR n s’appliquait qu’aux drivers … à sa voix, je pouvais deviner qu’il avait compris où je voulais en venir.

Il me répondit alors :  » l’USGA ne CROIT PAS qu’aucun de vous les gars puissent fabriquer des têtes de bois de parcours avec un COR maximum. Mais si vous y arrivez, et si nous trouvons que vous êtes capable de le faire, alors nous étendrons la limite de COR de 0.830 à TOUS les clubs de golf« .

J’ai donc du demander à mes métallurgistes de faire des faces plus épaisses avec mon modèle 515GT pour qu’ils ne dépassent pas le COR de 0.830. Et ce fut après que ce modèle fut mis en vente que l’USGA décida de changer la règle du COR et de la rendre automatique à tous les clubs.

VERSION ORIGINALE :

ARNAUD : Tom, looking back … What would say was your greatest design ?

TOM : It would take me some time to really think about what I believe would be the best design(s) that I created in my career.  I certainly can name some that come to mind right away.  but I think that since I have designed over 350 different head models since 1986, I will forget some that if I had the time might come back to me as being pretty special.   At any rate, just off the top of my head now :

Discovering how to design and make the first high COR fairway woods, hybrids and irons and introducing these models at least 10 yrs before any of the big companies did the same.  This was in the early 2000s.   When the USGA/R&A enacted the COR limit in 1998, the rule was first written to be for drivers only.  Not for fwy woods or hybrids or irons, because the USGA and everyone else believed that it would only be possible to reach the COR limit in the rules with drivers.  They all believed that you had to have a face area as large as a driver to be able to make the face flex enough to achieve a high COR.  It was my knowledge of the metallurgy and its principles related to face flexing that showed me how to make a high COR with a small face area such as on a fwy wood or hybrid or iron.   

One of the most fun moments I had in my career was when I got the first COR test results back from the production foundry for the old model 515GT fwy woods.  The 3w had a COR of 0.845, the 5 wood was 0.837 and the 7 wood was 0.830.  I knew the USGA rule for the COR limit clearly stated back then that the 0.830 limit was only for drivers up to 15* loft.  The rule said nothing about fairway woods or any other clubhead.   

So when I got these COR test results from the factory for the 515GRT woods, I was worried about what the USGA might do.  So I called the USGA’s technical director at the time who was Dick Rugge, a former technical officer with Taylor Made.  I asked Dick if the rule was only for drivers or for any clubhead with a loft below 15*.   I could tell Dick was guessing what was behind my question when he responded to say. . . . . « The USGA does not believe that any of you guys can design heads of the size of a fairway wood with a high COR.  but if you do, and if we find that you do, we will extend the COR rule to cover all clubheads. »  

So I had the factory very slightly increase the face thickness of the 3w and 5w so they would not be over the 0.830 COR limit.  And it was after this model came out that the USGA changed the COR rule to make it include all clubheads and not just drivers up to a 15* loft.  

 

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