Le driver parfait n'existe pas

Le driver parfait n’existe pas

par Arnaud Maurin

Septembre 2017

Bon, le titre n’est peut être pas le meilleur : le driver parfait peut exister, mais cela demanderait à un clubmaker de tester environ 1,5 millions de combinaisons possibles pour un golfeur en particulier.

Nous ferons le calcul plus tard.

Mais tout d’abord, qu’est ce qu’un driver parfait ? Après tout, y a t-il un vin parfait ? Un swing de golf parfait ? Une parfaite entreprise où travailler ?

Cela peut sembler trivial mais c’est précisément là où les choses sont si difficiles lors d’un fitting.

Mais disons, pour simplifier, que le driver parfait serait celui qui envoie la balle le plus loin, et le plus droit. On peut penser que ce serait la réponse de 95% des golfeurs, et que seuls une poignée répondraient « celui avec lequel je peux donner des effets à la balle » ou « celui qui donne le plus de roule » ou « celui qui a le meilleur son à l’impact ».

Retour au calcul des combinaisons.

Après 7 ans de fitting et de clubmaking pour des golfeurs de tous horizons et tous niveaux, je peux affirmer sans hésiter que le driver est le club le plus dur à fitter.

Pourquoi ? Car justement c’est celui dont les combinaisons sont si élevées par rapport aux autres clubs.

Voici ces combinaisons.

LONGUEUR

Sujet très débatu ! La longueur maximale autorisée est de 48 inches, qu’utilisent les compétiteurs de long drive. Longueur moyenne en boutique : 45 ». longueur moyenne sur le PGA américain : 44,5 ». Ricky Fowler (2017) : 43,75 ». Moyenne sur le PGA dans les années 70 : environ 43 »

Cela fait un gap de 5 ». Si l’on résonne de demi inches en demi inches, cela donne 11 combinaisons.

La longueur du driver a une influence forte sur la distance, la précision, et le feeling.

LOFT

Paramètre clé dans la distance et la hauteur de balle : quel loft optimal devrions nous jouer ? La réponse est à la fois simple (si l’on raisonne en portée de balle pure) et compliquée (si l’on raisonne avec la portée et la roule de balle).

Les lofts sur les faces de driver peuvent varier de 8° (je ne prends pas en compte les lofts de 5° et en dessous des champions de long drive) jusqu’à 15°. Cela fait déjà beaucoup de combinaisons.

Mais, ce n’est pas si simple !

D’abord, car les lofts sur un driver ne sont pas constant : la face est bombée du haut vers le bas (« roll ») et on peut tout à fait avoir des écarts de 7° en bas de la face, 10,5° au milieu, et 14° en haut de la face … pour un driver estampillé « 10,5° ». Donc, en fonction de l’endroit où vous tapez la balle, le résultat ne sera pas le même !

A ma connaissance, il n’existe qu’un seul driver sur le marché à avoir une face avec loft constant.

Ensuite, car la réalité de la fabrication ds têtes en masse montre que tous les modèles ont des marges de tolérance : lorsqu’on mesure un driver marqué « 10,5 », au milieu de la face, on peut tout a fait avoir des écarts allant de 8 à 12°

Pour simplifier, disons qu’il y a donc au moins 10 combinaisons possibles de loft sur un driver.

FACE ANGLE (angle de face)

Ce paramètre a une influence imporante sur la direction des coups : de 2° fermé à 2° ouvert, lequel correspond le mieux à votre swing ?

Ici aussi, nous avons environ 10 combinaisons.

LIE ANGLE (angle de lie)

Ce paramètre n’est pas aussi important que sur des fers, la plupart des drivers varient de 58° à 60°.

Mais, pour des golfeurs très grands, ou très petits, il peut s’avérer important en termes de précision.

Prenons 5 combinaisons, de 2° flat à 2° upright.

POIDS DU SHAFT

La tendance, depuis que j’ai démarré mon activité, a été des shafts de driver de plus en plus légers … En 2017 il y a désormais des shafts en dessous de 40 grammes ! Mais « léger » n’est pas pour tout le monde. Il peut aider certains golfeurs à générer plus de vitesse, mais sera un mauvais choix pour d’autres.

Si l’on se base de 10 en 10 grammes, de 40 à 80, nous avons 5 autres combinaisons.

FLEX DU SHAFT

Paramètre tellement débatu … et à raison, quand on sait que les fabricants de shafts n’ont pas les mêmes désignations de modèle à modèle … qu’est ce qu’un Regular ? Un Stiff ? Il n’existe pas de norme scientifique à ce jour pour cette codification, et il n’y en aura probablement jamais .

Si l’on démarre à L2 (ladies square) jusqu’à XXStiff … cela fait au moins10 combinaisons.

PROFIL DU SHAFT

La répartition de la rigidité est différente de shaft à shaft : Stiff en butt, soft en tip, stiff en tip … la liste est très longue ! Combien de combinaisons ? J’avoue ne pas savoir. Prenons en 10 pour simplifier.

SWINGWEIGHT

L’équilibre pour un driver peut aller d’environ C3 à D5 : 13 combinaisons supplémentaires.

Si nous devions arrêter les combinaisons possibles ici, nous avons déjà plus de 1,5 millions de choix possibles.

Mais on peut ajouter à l’équation :

  • le poids de la tête (de 190 à 210 grammes)
  • le centre de gravité qui influence le moment d’inertie, le launch, le spin
  • le COR (coef. of restitution) : la plupart des faces de driver sont aujourd’hui à la limite des 0,830, mais il existe encore ds tolérances de fabrication d’une tête à l’autre
  • le poids du grip : de 25 à 80 grammes
  • les contre poids : de 20 à 80 grammes
  • le point de flexion du shaft : bas, mid, haut
  • le torque du shaft : from 2° to 6°
  • etc …

J’espère que cet article permettra au lecteur de mieux comprendre la difficulté de comparer une marque de driver A contre une marque B, à moins de connaître les différents paramètres qui les composent. Beaucoup de « reviews » sur internet sur tel ou tel nouveau driver sont intéressantes, mais ne mentionnent pas suffisamment de paramètres (sur le loft réel, les caractéristiques de shaft …) pour un comparatif vraiment précis.

En tant que clubmaker, je dirai à un golfeur souhaitant améliorer ou changer de driver :

  • de bien faire vérifier certains paramètres clés (longueur, équilibre, loft réel, poids,;;;)
  • de ne pas prendre pour « argent comptant » ce que vous lisez sur votre driver, notamment le loft inscrit sur la semelle

Mais surtout, je lui dirai de prendre le temps de bien définir les pistes d’amélioration de son driver :

  • un driver qui donne plus de portée de balle ?
  • un driver qui donne plus de roule ?
  • un driver qui disperse moins ?
  • un driver qui réduise une tendance au slice / hook ?
  • un driver plus « comfortable » ?
  • un driver mieux adapté à tel type de terrain ? (mou, sec, étroit, …) ?

Il faut rester humble et ne choisir que une ou deux options.Sinon, on risque vraiment de passer à côté de « son » meilleur » driver.

arnaud@33golflab.com

The perfect driver does not exist

Written by Arnaud Maurin, independent clubmaker & clubfitter , owner of 33GOLFLAB

October 2017

OK, let me rephrase the title (it took me a while to find one) : the perfect driver MAY exist. But it would require a clubmaker to test about 1,5 million possible combinations for one particular golfer.

We will do the math later.

But, first and foremost … what IS a perfect driver ? After all, is there a perfect wine ? A perfect golf swing ? A perfect company to work for ?

This may sound trivial but it is precisely where it gets so tricky and difficult during a fitting. But, for the sake of the argument, let’s assume that the perfect driver would be the one that goes the furthest, and straightest. My humble guess is, if asked, this would be the answer from 95% of golfers in the world. I think only a fraction of golfers would spontaneously say « the one that I can shape the ball easily with : draw / fade, low / high » or « the one that gives me the more roll », or « the one that has the best sound at impact ».

Now, back to the math.

After 7 years of clubfitting and clubmaking for golfers of all skills and profiles, I can say without a doubt that the driver is, by far, the most difficult club to fit in a bag.

Why ? Because it is the only club for which the combinations are so important.

So, let’s take these combinations one by one.

LENGTH

Very much debated, and lots of research on this one … The maximum legal length for a driver is 48 », as used by the long drive competitors. Average found in a shop : 45 ». Average on the PGA Tour since 2010 : around 44,5 ». Shawn Clement : 44,25 ». Ricky Fowler (2017) : 43,75 ». Average on the PGA TOUR in the 70s : around 43 » …

This is a 5 » gap. 30 points of swingweight. If we think in terms of half inches, we have 11 possible combinations.

Needless to say, length has an obvious impact on : distance, accuracy, and feel.

LOFT

This is a huge one on distance and launch : what loft should you be playing ? The answer is both simple and intricate (simple if we think in terms of carry in the air, more intricate if we add the « roll » in the equation).

Lofts on most driver heads can vary from 8° (I am not taking into account the long drivers, with lofts starting at 5° and even below) to 15°. This is already a lot of combinations.

But it is … again … not so simple !

First, because there is a « roll » on driver heads : your 10,5° driver head may well have a loft of 7° at the bottom, 10,5° in the center, and 14° at the top. So, depending on where you strike the ball … not the same result. To my knowledge, there is only one driver head that has a constant roll, meaning a loft that remains about the same from top to bottom.

Secondly, because the reality of manufacturing driver heads shows that not all models of the same brand actually have the same loft that you see on them. Meaning : a « 10,5° model X » can vary pretty much between 8° to 12° (again, when measured in the center of the face).

For the sake of this argument, let’ say we have about 10 possible combinations as far as loft is concerned.

FACE ANGLE

This parameter will have an important influence on trajectory : from 2° closed to 2° open, which one suits your game better ?

Here we have, also, about 10 more combinations.

LIE ANGLE

This parameter is not as important as it is for irons, and most driver heads vary from 58° to 60°. But, for some golfers (very tall, or very short) it may become more important for accuracy, and trajectory.

Let’s assume 5 combinations, from 2° flat to 2° upright.

SHAFT WEIGHT

The trend, since I started building clubs, has been lighter and lighter … in 2017 we can witness driver shafts below 40 grams ! I have seen with my own eyes a 28 grams prototype from a Japanese company that has never been released, but pretty much MIGHT in a few years, considering how fast the trend is going. But again, light is not for everyone. It can be good for some golfers to gain distance, but detrimental to many others.

If we do the maths with only 10 grams increments, strating at 40 and ending at 80, we have at least 5 more combinations.

SHAFT FLEX

Probably the most debated one … and rightly so, when we understand that shaft manufacturers have different flex designations … after all, what is a Regular ? A Stiff ? An extra Stiff ? There is NO scientific norm in this industry, and probably will never be.

Starting at L2 (ladies square) all the way up to XXStiff … that’s at least 10 combinations.

SHAFT BEND PROFILE

Not a comprehensive list ! Butt stiff, soft mid, soft tip, stiff tip, butt soft … we all have heard these combinations. How many ? I have to confess that I don’t know.

Let’s take 10, otherwise, we could have a headache very soon.

SWINGWEIGHT

From C3 to D5 : 13 combinations of feel …

Well, if I were to stop here, we would already have more than 1,5 million possible combinations.

But we could add in the equation :

  • the head weight (from 190 grams to 210 grams)
  • the center of gravity (expressed in millimiters), which impacts the MOI, the launch, the spin
  • the COR (coef. Of restitution) : most heads are now at the limit of 0,830 but some heads have more COR than others, again, because of manufacturing processes and tolerances
  • the grip weight : from 25 to 80 grams
  • counterweights : from 20 to 80 grams
  • the bulge of the face : some variations (in degrees) from head to head
  • the bend point of a shaft : mid, high or low
  • the torque of the shaft : from 2° to 6°
  • etc …

I truly hope this article will « open the eyes » of so many golfers who, year in and year out, think that BRAND X has come up with the NEW best driver.

I see so many reviews on the web about « new driver A » or « driver A Vs. Driver B » that are interesting, but these reviews almost always fail to mention the actual loft, the length, the weight,the swingweight and so on … how is it possible, then, to make any fair comparison ?

As a clubmaker, I would say this to a golfer who wants to have a good driver, or wants to improve his current driver :

  • have your driver checked by a skilled person (length, loft, face angle,weight, …)
  • do not trust what you read on the face and on the shaft : have your loft measured for instance, and your shaft CPM’ed (shaft frequency). Just ask for basic numbers !

But most importantly … tell the person (fitter/salesman) precisely what would be YOUR perfect driver :

  • a driver that gives more distance overall (carry + roll)
  • a driver that gives more roll
  • a driver that gives more carry
  • a driver that gives a better dispersion
  • a driver that feels more comfortable
  • a driver that reduces a pull / slice … tendency
  • etc …

Be humble, only chose one or two options !

For more info :

arnaud@33golflab.com

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