Choisir son putter

Cette page a pour objectif de vous expliquer les différents paramètres à prendre en considération lors de l’achat d’un putter. 

Comme pour le driver, c’est sans doute le club le plus difficile à « fitter ». Qui n’a pas dans son garage plusieurs putters, chacun acheté à la va-vite en boutique parce qu’il était « beau », parce qu’il avait une « nouvelle technologie », etc … et qui, au bout d’une semaine de « lune de miel », ne marchait pas mieux que le précédent putter ? 

Il existe sur le marché quantité de marques et de modèles différents, mais ma conviction est qu’un bon putter doit répondre à quatre paramètres clés qui ne sont hélas presque JAMAIS pris en compte : la longueur, le lie, le loft et le poids (équilibre). Ces quatre paramètres doivent correspondre à une POSTURE qui est unique d’un joueur à l’autre.Les autres paramètres abordés dans cette page sont importants, mais je les considère « secondaires » (sauf le cas – rare, environ 5% de la population- d’un joueur droitier à œil gauche dominant, ou gaucher à œil droit dominant : voir paramètre 5 : offset).

1) la longueur

C’est la première chose à étudier lors d’un fitting ! La posture (position de votre corps, écartement des jambes, balancement des bras, type de grip utilisé, visée …) dicte la longueur du putter, mais si vous avez un putter à mauvaise longueur, il va vous dicter une MAUVAISE POSTURE ! Le résultat est toujours le même : problème d’alignement, de visée, irrégularité (« un jour je putte bien le lendemain je putte mal ») , tensions musculaires, problèmes de dos … la liste est longue des golfeurs que je croise et qui semblent souffrir avec leur putter en main !

Un putter de bonne longueur doit être comme une «  seconde peau », le prolongement logique de vos bras et de votre vision ! 

La plupart des putters pour homme sont proposés en boutique avec une longueur dite « standard » de 35 pouces. Or, il est très RARE que cette taille corresponde parfaitement, et j’observe des écarts en fitting allant de 30 à 36 pouces !

2) Le « lie »

Une fois la bonne longueur trouvée, le deuxième paramètre à étudier est le « lie », qui va en découler (longueur et lie sont interdépendants) : la façon dont la semelle de votre putter va reposer au sol. Tous les enseignants de putting s’accordent (pour une fois!) sur ce principe : un putter bien réglé est un putter dont la semelle doit reposer de façon la plus « plane » possible sur le sol. Dans le cas contraire, vous vous exposez à des irrégularités de centrage et de direction qui, sur des putts de moins de deux mètres, feront qu’un putt sera rentré ou pas !

Faites un test et observez autour de vous le nombre de golfeurs dont la pointe du putter est levée vers le ciel …

Dans 3 cas sur 4 que j’ai observés jusqu’à aujourd’hui, les golfeurs (Français!) ont besoin de putters plus FLAT, de 2 à 4°.

Ce réglage en lie nécessite des outils adaptés que tous mes fournisseurs (RADIUS, Tom WISHON, VEGA, ARGOLF) sont en mesure de réaliser.

3) le loft 

Les putters sont aujourd’hui quasiment tous réglés à 3° de loft.

Mais ici aussi, ce loft (censé procurer une roule optimale) ne conviendra pas à tout le monde ! Prenons le cas d’un joueur qui aime putter avec les mains en avant : ce n’est plus 3° mais 1° de loft maximum qu’il a entre les mains ! Résultat ; une balle qui « saute » sur les premiers centimètres, à la merci de dévier de sa trajectoire. Ce joueur aura donc besoin d’un putter avec PLUS de loft. 

Autre cas de figure : un joueur qui aime putter au pied gauche ou en prenant la balle en « remontant » : il risque d’avoir trop de loft à l’impact (5° à 7°) et pour ce golfeur là, il faudra régler son putter avec MOINS de loft. La roule sera grandement optimisée !

Ce réglage en loft nécessite des outils adaptés que tous mes fournisseurs (RADIUS, Tom WISHON, VEGA, ARGOLF) sont en mesure de réaliser.

4) le poids et l’équilibre

La grande majorité des têtes de putters proposées par les fabricants ont un poids d’environ 350 grammes.

Il y eut la mode des « heavy putters » (plus de 450 grammes) mais qui n’a, je crois, jamais perçé.

Le rôle d’un clubmaker est de savoir comment, à partir de la longueur de votre putter, il va pouvoir vous équilibrer le club de façon optimale, notamment en choisissant un grip avec un poids adapté (de 30 à 140 grammes selon les modèles !), ou en lestant davantage la tête, ou en utilisant un contrepoids (en haut du manche) de 20 à 80 grammes.

L’utilisation de contrepoids est aujourd’hui très largement partagée chez les clubmakers, notamment le célèbre Tom Wishon qui considère que pour les joueurs souffrant d’un tempo trop rapide ou irrégulier, un contrepoids (plus de poids sous les mains) permet dans 75% des cas d’améliorer son « tempo ».

5) Offset

Les putters disponibles aujourd’hui peuvent avoir un shaft centré ou décalé au talon, mais aussi un offset (shaft vers l’avant de la face) plus ou moins marqué, voire pas d’offset.Il existe même chez WISHON la possibilité de shaft avec « onset », c’est à dire un offset négatif.

Ce critère fut déterminant dans mon amélioration du putting car je fais partie des 5% de la population de droitiers avec un œil gauche dominant ! (cas notable de Ben Hogan, Jack Nicklaus et Tiger Woods).

La raison est simple : avec une balle positionnée sous mon œil dominant gauche, ma visée se trouve altérée avec un shaft avec offset (conséquence pour moi pendant des années : tendance à viser à gauche … et finir à gauche du trou).

Je joue donc désormais avec un shaft centré et sans offset, le modèle RADIUS Classic 9, conçu pour les droitiers / œil gauche dominant. Le résultat fut immédiat sur les petits putts !

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RADIUS-classic 9

6) le design de la tête (et M.O.I)

Trois grandes formes co-habitent aujourd’hui (et pour longtemps) :

– la pure « lame », jouée autrefois, très épurée, avec en principe beaucoup de poids en pointe et réputée difficile à jouer car ne pardonnant pas le moindre décentrage

– la lame type « Anser », avec répartition des poids en pointe et au talon, qui domine depuis longtemps sur les circuits professionnels

– la demi lune ou « maillet », qui permet d’augmenter le Moment d’Inertie de la tête donc pardonner davantage un décentrage, qui est souvent « face balanced ».

Chacune de ses formes a ses avantages et inconvénients. Mais encore une fois, je suis convaincu que ce n’est pas le premier critère à regarder pour l’obtention d’un putter sur mesure. C’est davantage un choix « personnel » de confort visuel et de feeling. Ci-dessous : gamme Tom WISHON :

Gamme WISHON

7) le grip

Il existe aujourd’hui une très grande quantité de modèles de grips, avec des poids, des couleurs, des tailles, des formes et des matières très différentes.

Par exemple, on a vu le joueur suédois Henrik STENSON remporter le british Open 2017 avec un grip en forme de trapèze (marque GARSEN) qui permet d’avoir un plan plus intérieur à la montée.

La marque anglaise TWO THUMB est aussi très populaire avec des grips permettant de positionner les deux pouces sur le côté plat du putter.

Mon mot d’ordre : choisissez un grip avec un clubmaker compétent qui saura vous dire s’il permet un bon équilibre de votre putter (répartition du poids en tête) tout en assurant un confort optimal dans votre geste et prise de posture.

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8) le « CNC Milled »

LE CNC Milling est un procédé qui permet d’avoir une tête parfaitement « plane », sans aspérités, et qui permet aussi l’exacte proportion des rainures définies dans le cadre de l’USGA. C’est donc un réel bonus en terme de qualité du produit et d’homogénisation de chaque tête. Toutes les têtes WISHON sont CNC Milled, et tous les modèles « Clasic » de RADIUS.

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Nota Bene : « CNC » = Computer Numerical Control

9) Les matériaux utilisés

Face avec insert ou sans insert ? Les fabricants rivalisent d’innovations dans ce sens, pour proposer des faces au « toucher » plus ou moins doux.

Pour les puristes : l’acier carbone (S20C) et l’aluminium, sont des matériaux nobles et au toucher très doux sans avoir à recourir à des inserts. On les retrouve chez RADIUS et ARGOLF notamment.

Gamme "linea feel" de RADIUS avec les inserts les plus doux sur le marché !

Gamme « linea feel » de RADIUS avec les inserts les plus doux sur le marché !

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